《清凉歌集》记录弘一法师与弟子共同为佛歌谱曲,分为“清凉、山色、花香、世梦、观心”五篇。

《清凉歌集》,全书分为三部分,歌谱,歌词,还有歌词大意。封面上“清凉歌集”4个字,是用小篆写成的。翻开封面,首页上写着“弘一法师做歌,刘质平、俞级棠、潘伯英、徐希一、唐学泳作曲”。歌词部分的字迹,结构清疏,线条纯净,有一种不食人间烟火的味道,那正是弘一法师的真迹。书界很多人都称弘一法师的字是“佛字”,境界深远,回味无穷。

《清凉歌集》是1936年10月在上海开明书店首次印刷的,那年,弘一法师曾经把10本《清凉歌集》送给这家书店,由弘一法师的徒弟叶青眼的儿子叶禽选收藏。

一、《清凉》 词:释弘一 曲:俞绂棠

清凉月,月到天心,光明殊皎洁。今唱清凉歌,心地光明一笑呵。清凉风,凉风解愠,暑气已无踪。今唱清凉歌,热恼消除万物和。清凉水,清水一渠,涤荡诸污秽。今唱清凉歌,身心无垢乐如何。清凉,清凉,无上究竟真常。

二、《山色》 词:释弘一 曲:潘佰英

近观山色苍然青,其色如蓝。远观山色郁然翠,如蓝成靛。山色非变,山色如故,目力有长短。由近渐远,易青为翠,自远渐近,易翠为青。时常更换,是由缘会。幻相现前,非惟翠幻,而青亦幻。是幻,是幻,万法皆然。

三、《花香》 词:释弘一 曲:徐希一

庭中百合花开,昼有香,香淡如;入夜来,香乃烈。鼻观是一,何以昼夜浓淡有殊别?白尽众喧动,纷纷俗务萦。目视色,耳听声,鼻观之力,分于耳目丧其灵。心清闻妙香,用志不分,乃凝于神,古训好参详。

四、《世梦》 词:释弘一 曲:唐学咏

却来观世间,犹如梦中事。人生自少而壮,自壮而老,自老而死。俄入胞胎,俄出胞胎,又入又出无穷已。生不知来,死不知去,蒙蒙然,冥冥然,千生万劫不自知,非真梦欤?枕上片时春梦中,行尽江南数千里。今贪名利,梯出航海,岂必枕上尔!庄生梦蝴蝶,孔子梦周公,梦时固是梦,醒时何非梦?旷大劫来,一时一刻皆梦中。破尽无明,大觉能仁。如是乃为梦醒汉,如是乃名无上尊。

五、《观心》 词:释弘一 曲:刘质平

世间学问,义理浅,头绪多,似易而反难。出世学问,义理深,线索一,虽难而似易。线索为何?现前一念心性应寻觅。试观心性:在内欤?在外欤?在中间欤?过去欤?现在欤?或未来欤?长短方圆欤?青黄赤白欤?觅心了不可得,便悟自性真常。是应直下信入,未可错下承当。试观心性:内外中间,过去现在未来,长短方圆,青黄赤白。